Plads til noget nyt

Jeg er ikke på Folkemødet i år. Det er ikke specielt taktisk, for det ville egentlig have været meget relevant i min aktuelle situation.

1. august stopper jeg hos Medborgerne, og derefter ligger verden helt åben. Jeg har nogle enkelte freelance konsulent-opgaver linet op, men ellers er tavlen vasket ren og der er plads til noget nyt.

Så hav mig gerne i tankerne, hvis du støder på noget spændende. Både på Folkemødet eller andetsteds. God fest derovre. ✌️

(jeg har selvfølgelig nogle idéer, som jeg gerne fortæller om over en kop kaffe – jeg vil fx gerne prøve kræfter med at undervise mere, og glæder mig også til at have tid til at skrive mere. Men lige nu vil jeg mest af alt gerne inspireres og prikkes med nye retninger og muligheder, så sig til!)

Hele historien om Borgerlyst

I dag udkommer vores nye bog “Borgerlyst – en projektbiografi” – det er den endelige opsamling på alle de erfaringer, som vi har gjort os gennem fem år med Borgerlyst.

Det første oplag af den oprindelige Borgerlyst-bog blev udsolgt for et par år siden. Og det føltes forkert bare at genoptrykke den, for den var skrevet i nutid, sitrende fuld af al den øjebliksspænding og begejstring, der kommer af at være midt i et projekt og se masser af nye muligheder, idéer og forbedringspotentialer.

Der var brug for at gennemskrive den. Rette nutid til datid, samle op på vores erfaringer og afrunde hele historien om Borgerlyst. Så derfor satte Nadja og jeg os sammen i vinterferien og tog hul på at gennem-skrive og -redigere den oprindelige bog, så den kunne stå mere tidløst og fremtidssikret – til forhåbentlig mange genoptryk.

Det viste sig hurtigt at være en meget større mundfuld, end vi først havde tænkt. Og hele processen blev fint dokumenteret af Rasmus Holm i en serie små film om processen. Filmene giver et finurligt indblik i Nadjas og mit samspil og samarbejde, og hvilken betydning Borgerlyst har haft for en nysgerrig, ung mand som Rasmus.

Tak til Medborgerne

Det er med meget blandede følelser og stor lettelse, at jeg nu kan fortælle, at jeg stopper som ansat hos Medborgerne ved udgangen af juli. 

Det har ikke været en let beslutning. Medborgerne har fyldt en meget stor del af mit liv siden jeg først mødte community organising hos Citizens UK i London i april 2014. Da jeg kom hjem, kunne jeg ikke slippe tanken: Hvordan kan man oversætte denne tilgang og skabe den samme magt og politiske gennemslagskraft i Danmark?

Det er den vision jeg har arbejdet for de sidste fire år – først som frivillig og ulønnet borgerlysten iværksætter, og fra april 2016 som ansat i Medborgerne.

Disse sidste to år med opstarten af Medborgerne har været en stejl, stejl læringskurve. Det har været store, udfordrende og berigende opgaver at definere rollen som community organiser og opbygge en borgeralliance. For det er en faglighed og en organisationsform, der er helt nye i en dansk kontekst. Det har været et stort og komplekst oversættelsesarbejde uden nemme svar eller samleinstruktioner, så vi har kastet os ud i det, prøvet os frem og lært meget undervejs.

Jeg har følt et stort ansvar for at få det til at lykkes, og det har taget mange kræfter. Ikke mindst fordi min søn Folke blev født nærmest samtidigt med, at jeg startede som ansat hos Medborgerne. At blive far har været en stor og skøn omvæltning i mit liv. Det har fyldt mit liv med mening på en helt ny måde. Men det har også været svært at forene med et arbejde, der har fyldt så meget for mig. Og hvor mange møder, træninger og aktioner især ligger udenfor almindelig arbejdstid. 

Det har givet anledning til refleksion. Og derfor har jeg valgt at stoppe som community organiser.

Fundamentet er på plads

Det føles som et godt og rigtigt tidspunkt at give stafetten videre. Vi er langt fra i mål, men vi har bygget et godt fundament:

  • Medborgerne er nu bredt forankret alliance af 14 engagerede lokale fællesskaber med alt fra fagforeninger og trossamfund til uddannelsesinstitutioner og frivillige foreninger.
  • Vi har samlet et stærkt team af handlekraftige lokale ledere, der i fællesskab tager ansvar for at skabe forandringer til det fælles bedste på Nørrebro/Nordvest. 
  • Vi har opbygget relationer på rådhuset og ved at samle over 430 engagerede borgere i Nørrebrohallen op til kommunalvalget har vi vist, at vi er en magtfaktor, man skal tage alvorligt. 
  • Vi har sikret videre finansiering fra Trygfonden og Tuborgfondet. 
  • Vi har vundet vores første sejre med Tryg Nørrebro Station-kampagnen (og der er meget mere i støbeskeen!). 
  • Med Tea og Janni har vi et inspirerende og effektivt organiser-team, der kan fortsætte Medborgernes rivende udvikling. 
  • Og måske vigtigst: Visionen og fortællingen om Medborgerne lever – og står klarere og klarere for hver dag, der går.

Jeg er stolt. Og ydmygt og uendeligt taknemmelig til alle de gode folk, som deler denne vision, og som er og har været med til at gøre den til virkelighed. Ingen nævnt, ingen glemt. I er Medborgerne.

Det især relationerne til alle jer fantastiske mennesker, der har gjort det svært at træffe beslutningen om at stoppe. Men  selvom jeg stopper som ansat, så slipper I ikke for mig. Jeg bor stadig i Nordvest. Og jeg vil fortsat være en del af Medborgerne – og bidrage der, hvor jeg kan.

On leadership

A real leader is somebody who can help us overcome the limitations of our own individual laziness and selfishness and weakness and fear and get us to do better things than we can get ourselves to do on our own.

– David Foster Wallace

New Borgerlyst book: Conversation salons

Even though I formally stepped down from my role as co-instigator at Borgerlyst back in June and left the reins to Nadja, we still collaborate from time to time. And now, we’ve just finished our second book together: A small hands-on manual on how to design and host your own conversation salons:

IMG_0213

The book is called Samtalesaloner – små skub, der får folk til at falde i snak, which is a Danish play on words that translates roughly as “Conversation salons – small prompts to start better conversations.”

The book is similar in look and feel to our first book, and it’s full of stories, tips and tricks on how to develop your own conversation salons, questions and exercises.

We haven’t really written a lot about conversation salons in English, but it’s a method inspired by the 19th century coffee salons, the conversation dinners of Theodore Zeldin and the Oxford Muse, the questions of Max Frisch, the ideas of the School of Life and many others.

We’ve been wanting to publish this book for a long while, as it brings together a lot of the thoughts and methods that we’ve developed together over the past 5 years.

The official release date will be the 15th of January, but as a sneak preview for old and new friends of Borgerlyst, you can order the book now and receive it in time for Christmas – if we have your order before the 15th of December.

If you’re in or near Copenhagen, you can also drop by at Klub, Linnésgade 25 close to Nørreport Station on Thursday December 17th and buy a copy or two at Klub’s great Christmas Bazaar.

Otherwise, you’ll have to wait until January. And who knows? Maybe we’ll celebrate the book release with an extra-special conversation salon…

Medborgerne – a platform for community organising in Denmark

Bio update: Since I left Borgerlyst in June, I’ve been working on a new community organising initiative, focusing on building a local broad-based citizens’ alliance in Copenhagen.

After some months in stealth mode with the working title “Civilsamfundsalliancen”, we’ve now made ourselves known to the world by our official name:

medborgerne

Medborgerne is Danish, and can be translated as “citizens” – but with the added connotation of being an active member of a community, not just a set of rights. Medborgerne is a platform for broad-based community organising in Denmark. Inspired by Industrial Areas Foundation in the US, Citizens UK in the UK, and DICO in Germany, we hope to take similar role in Denmark, helping local communities build power for social justice and the common good.

I’ve co-founded the initiative with Ruth Gøjsen and Michael Wulff, and we’re currently looking to raise the funding necessary to build a local broad-based citizens’ alliance in Copenhagen. In the long term, our goal is to build a network of local citizens’ alliances to have an influence on national politics in Denmark.

We’ve just launched our website (in Danish, obviously), and I’ve already had my first media appearance as co-founder of Medborgerne in an interview in the Danish online magazine Altinget.

Refugees welcome

Vi forstår ikke hvad det vil sige at være på flugt, før vi møder det. Det er ikke nok at se det i fjernsynsbilleder fra fjerne lande. Det går først op for os, når det kommer tæt på – når vi møder mennesker på flugt i vores eget land.

Det er først, når vi ser disse mennesker i rammer vi kan genkende – på motorveje, banegårde og rastepladser – at vi forstår, hvor forfærdelig og skræmmende en oplevelse det må være. At forlade sit land. At kæmpe for at holde sammen på sin familie. At være bange for, hvad der venter én.

På et abstrakt plan vidste vi det godt. Gennem de sidste år har vi set flere og flere konflikter flamme op og tvinge flere og flere på flugt. Vi har hørt tallene af døde, sårede og flygtende stige og stige. Men det var bare tal. Vi forstod ikke rigtigt, at der bag tallene var skæbner, historier og håb.

Så længe det var abstrakt, var det blot endnu et politisk spørgsmål. En sag, man kunne være uenig i og ryste på hovedet af. Hvor man kunne synes tonen var for skinger. Men nu ser vi det. Nu forstår vi det. Og nu reagerer vi.

Vi hjælper, hvor vi kan. Som under krigen hjælper vi folk til Sverige. Men hvor de dengang flygtede fra en fremmed besættelsesmagt, flygter de i dag fra os. Fra den politik og de vilkår vores land stiller dem i udsigt.

Netop som vi forstår, hvad det vil sige at være på flugt, forstår vi også konsekvenserne af de politiske valg, der bliver truffet i vores land. Vi lever i et land, der aktivt søger at skræmme folk væk. Som lukker sig om sig selv i en sådan grad, at folk, der intet har, hellere vil gå 200 kilometer end at søge tilflugt her.

Det giver ikke bare en dårlig smag i munden. Det vækker skam. Og vrede. Og med denne vrede følger et stort behov for at handle. Et behov for at vise, at sådan er Danmark ikke. At folk på flugt er velkomne her.

Denne vrede er vigtig. Husk den. Ikke kun nu, hvor der er masser af opmærksomhed og gejst. Men også om en måned eller tre, når det ikke længere er nyt, og ikke længere føles akut.

Husk denne vrede i det lange seje træk, der kommer. For at ændre den politik, der bliver ført. For at møde og hjælpe de mennesker, der er kommet hertil, og som har brug for vores støtte til at kunne opbygge en ny tilværelse i dette fremmede land. For at vise, at i Danmark er flygtninge velkomne.

A new project

For the past five years, two projects have been a constant presence in my life: The Copenhagen Food Co-op and Borgerlyst – the laboratory for civic agency that I co-founded with Nadja Pass in 2010. Both projects have been the source of a lot of learning, good experiences and good friends.

But over the past few months, I’ve been preparing to step down from my responsibilities in both of these projects to make room for something new.

In April, I stepped down from the board of the food co-op. I gave a status report at the annual General Assembly, describing how the community has grown and developed over the past five years. It’s been quite a journey, with lots of ups and downs. And I’m very happy to pass on the reins to the new board. They’re all good people with lots of drive, hope and vision. And I’m certain they will help the food co-op become an even better community for organic veggie enthusiasts all over Copenhagen.

And on June 5th, on Borgerlyst’s fifth anniversary, I stepped down from Borgerlyst. We had a big party to celebrate and look back on all that we have achieved together. Nadja will continue to develop the project in a new direction, and I will focus on working on a new project that has been in the works for a while now.

The project focuses on working with community organising as a method and approach to develop the power and agency of ordinary citizens and create new trustful relationships in the local communities where they work and live. This short film gives a good introduction to community organising:

The project’s working title is “the civil society alliance” – because the goal is to build a broad-based community organisation that brings together many of the diverse communities and institutions of Danish civil society – from churches, mosques and synagogues to labour unions, schools and student organisations. Bringing all of these communities together to build their political power and ability to work for the common good – not in spite of but through their diversity.

One of my main sources of inspiration for this work is the UK-based community organising charity Citizens UK. I attended their six-day training in Cardiff last autumn, and I’ve been very impressed with the efficacy and professionalism of their organisation. In my view, their approach is exactly the kind of thing we need to revitalise Danish politics and participatory democracy. As one organiser at the Citizens UK General Election Accountability Assembly on May 3rd put it: “This is how politics used to be done, and we wish it could be done like this more.”

I’m really excited to be able to focus on this work. And I’m fortunate to be working together with a group of excellent and dedicated people from across Danish civil society. In the coming months, we will be writing grant proposals for a pilot project, meeting people, listening to their needs, interests and worries and get people engaged.

More to come …

Being a force of nature

This is the true joy in life, the being used for a purpose recognized by yourself as a mighty one; the being a force of nature instead of a feverish selfish clod of ailments and grievances complaining that the world will not devote itself to making you happy.

I am of the opinion that my life belongs to the whole community and as long as I live it is my privilege to do for it whatever I can. I want to be thoroughly used up when I die, for the harder I work, the more I live. I rejoice in life for its own sake.

Life is no ‘brief candle’ to me. It is sort of a splendid torch which I have a hold of for the moment, and I want to make it burn as brightly as possible before handing it over to future generations.

– George Bernard Shaw

Organisational permaculture design

I’ve just received my copy of the latest issue of the Danish permaculture magazine Tidsskriftet Permakultur. And it’s a little special because it includes an essay I’ve written on what I call organisational permaculture:

tidsskriftet_perma

The essay included in the magazine is an abbreviated version of a somewhat longer essay that goes into a lot more detail. For completeness’ sake, I’ve put up the unabbreviated and uncut version of the essay here on the web for all to read (it is in Danish, obviously).

You can read the full, uncut version of the essay here.